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An Interview with Veronica Toescu

Veronica Toescu

by Beatrice Blake

(SEE SPANISH TRANSLATION) Una Entrevista con Verónica Toescu

Beatrice Blake: Hello Veronica, I’ve been looking forward to this interview about your new position on The International Focusing Institute Board. I always start by asking, how did you come to Focusing?

Veronica Toescu: I trained as a Humanistic Person-Centered psychotherapist. There was a very brief mention of Gendlin as part of the training, which I was really, really curious about. When I finished my training, I attended an introductory workshop as part of a continuous professional development workshop. It just completely made sense…completely made sense! I came across Gendlin’s Focusing book, then a year later after I finished my Master's, the London Focusing Institute was starting a new course led by Greg Madison in Focusing Oriented Therapy. It felt like I had come to the right place at the right time, and I enrolled.

I always say that I learned what to do with the teachings of Carl Rogers, but it is with the teachings of Gendlin that I found out how to do it. The course was really quite transformative. Focusing really helped me navigate what was going on at that time in my personal life. Gradually, through time, Focusing has allowed me to integrate quite a lot of elements from my life. That's the experience that came out of having Focusing partnerships.

The partnerships are such a key element because Focusing opens up to so much more when you're being listened to properly. Gradually, I started trusting my experience more and more. Then, coming from how it was for me, it has had a transformative effect in my practice by allowing me to give much more space for the person to evolve. That person in there really knows what's the best way forward, and that needs space to be able to unfold. Sometimes I just laugh and say, I don't know how people can live without Focusing!

Beatrice: What comes to mind as an example of meaningful change in your daily life with Focusing?

Veronica: There is a very different quality to the relationships that I have;

there's much more mutuality, reciprocity, understanding, opening up to other perspectives that are not necessarily my own. I really see a difference in my relationship with my siblings. And with my children - they’re both adults and quite independent, but we have really good communications. Because of that, I don’t separate doing Focusing or not doing Focusing. At the center is a great deal of respect for the other.

Something that continues to evolve is really listening to that inner voice that we all have, the constructive inner voice. We also have an inner critical voice, but actually that has quieted down much, much more. There's trust and confidence that there is another place from where you can speak.  It's quite painful to observe when sometimes the critical voice comes out saying, Why would you say that? But at those times I can say Okay, we're still having to work with that. Focusing has taught me how to interact with myself, and that has helped me interact with others. And that in itself continues to help me interact with me. It's like a dance, a very beautiful dance.

Beatrice: In your new role as a Board member of TIFI, what is your dream? What do you want to bring? What do you want to see the Board doing?

Veronica: I was very touched by being invited to be on the Board. Catherine knows that I was quite surprised. In general, I really take things into consideration before I say yes or no, because it's very important for me to be really present with what I am doing.

Focusing has taught me to ask, What do you mean by wanting to be involved in that? What's the intention? What's the drive behind and underneath all that? So I did that exploration, and it took me some time to reflect on that. We believe that we are very separate beings, but actually we are not. Everything that is going on around us has an effect on us and others. And so when I was reflecting about it, the main thing that came out was wanting to be of service. I had received the teachings that Gendlin put out for all of us, and have benefited so much from that. That was the reason I accepted and the reason why I am there. I want to support an organization that is doing everything possible to expand and pass on the legacy that Gendlin has left us. That's really meaningful for me. This is the first time that I have been on a Board, so there's a huge amount of learning for me. I hope that what I bring is care and attention to the things that we do. One of the things that really strikes me is the care and the attention to detail that is given to absolutely everything that happens. It's a real honor to be part of that.

Generosity is not just giving, it’s also receiving; it's an exchange. And so being on the Board feels to me very much like an exchange for what I have received.

I also just love meeting people. There’s another thing that is very alive and became much more real for me when I did the 2020 Focusing Weeklong, the first one that was done online. It was just an incredible experience to be Focusing with people in Argentina and Chile, or Costa Rica, or Australia, Canada - it was just like, wow. And it's such a rich, rich, practice because within those connections, we also bring our culture, languages, different ways of seeing things. I don't know if I could possibly return some parts of what I received. That’s why I’m on the Board.

Beatrice: I know that you have lived in the United Kingdom, you were born in Bolivia, and you've lived in Spain and Romania. You have an experiential understanding of cultural differences. It's part of the mission of the Institute to be truly international. I'm sure that there's a certain awareness that you bring, as someone who's lived in several very different cultures and spoken different languages, and that experience informs your relationship with the Institute.

Veronica: Yes, I think that has a very big part in it. I was very, very involved in Focusing, even before I came to the Weeklong. But the Weeklong really opened it up much more. After the Weeklong, I connected with quite a few people that I met there. We've created Focusing partnerships and it’s just very beautiful. With one person, we studied Experiencing and the Creation of Meaning. That was absolutely fascinating.

Unfortunately, having lived in so many different countries also gave me the experience of not being met, not being understood, of not feeling included. Because that's what happens. You live in Spain, and you speak Spanish but you're not from there, so many things like that. When I was living in Romania, a lot of people thought that I was Romanian because I was speaking very well. But I wasn’t really Romanian. When I moved to the UK, I thought I knew English. Very quickly, people let me know that I didn’t. So there have been some really, at times, quite painful experiences.

Navigating a new language with a new culture with new values can be like navigating a very choppy sea. But with coming to Focusing, what has really helped tremendously is that I already come from the premise that I don't know what the other person means. For me, it's been incredibly important to really ask, what do you mean by that? Because I have had to do a lot of explaining. I would say some things and people would go away thinking, oh, that's what she means. But actually, it's not what I meant, because what I understood, or what I thought had been said is completely different from what happened.

So, coming to the Weeklong, there’s an opportunity here to really open that up. A tradition at the Weeklong is to do Focusing with somebody whose language you don't know. The beauty is the interaction—how can it still be there?

That's why I love being connected with people from so many different countries, because there's just always so much to learn.

Beatrice: I'm just wondering if there's something else that wants to be said, so that people will get an understanding of what you bring to the Institute. Is there anything else you want to include before we end?

Veronica: That's a really good question. I was just delighted to be able to participate in the TAE Academy last weekend. I had the pleasure to have my initial TAE training with Nada Lou. We did six sessions, and it was incredibly helpful. But now, having read Experiencing and the Creation of Meaning, it's given me much more of Gendlin’s teaching. Gendlin is not just about the Six Steps, you know. They do make a difference, but there's so much more. So having the experience now of TAE and going up to Step 10, I know there is much more to get to the 14 steps.

Alongside this, I’ve just started reading A Process Model with a colleague - the same colleague with whom I read Experiencing and the Creation of Meaning. So it feels like I am coming into new territory, yet at the same time, it’s known territory because I really trust going into the felt sense and speaking from that.

At the moment, I am in a real period of transition and I am exploring what's going to be the way forward. I would also like to have the possibility to offer some things with the Institute. I would like to be able to offer space where we can meet as Focusers and just have time to speak from that place. The journey continues, and I'm just really looking forward to it.

Beatrice: I love all the things that you mentioned— Focusing partnerships, studying the philosophy, learning TAE, appreciating different cultures.

Veronica: Thank you for giving me the space to say out loud the things that that are there. Thank you very much.



Beatrice Blake
Beatrice Blake

Beatrice Blake

Beatrice Blake specializes in teaching Thinking at the Edge (TAE) to non-philosophers. She also teaches a class for coaches called "Listening So That Change Steps Can Happen," eligible for 18 CCEs from the International Coaching Federation. She is a member of the Facilitation team at the Focusing Weeklong (June 25-30, 2023 in Dublin, Ireland and online). Contact her at










Version en Español


Una Entrevista con Verónica Toescu

por Beatrice Blake

Beatrice Blake: Hola Verónica, esperaba con ansias esta entrevista sobre tu nuevo puesto en la Junta Directiva del Instituto Internacional de Focusing. Siempre comienzo preguntando ¿cómo llegaste al Focusing?

Verónica Toescu: Me formé como psicoterapeuta humanista centrada en la persona. Como parte del entrenamiento hubo una mención muy breve de Gendlin por lo que tenía mucha curiosidad al respecto. Cuando terminé mi formación asistí a un taller introductorio como parte de mi desarrollo profesional continuo. ¡Simplemente tenía mucho sentido... mucho sentido! Me encontré con el libro de Focusing de Gendlin. Luego, un año después de terminar mi maestría, el Instituto de Focusing de Londres estaba comenzando un nuevo curso dirigido por Greg Madison sobre Terapia Orientada al Focusing. Sentí que había llegado al lugar correcto en el momento correcto y me inscribí.


Siempre digo que aprendí qué hacer con las enseñanzas de Carl Rogers, pero es con las enseñanzas de Gendlin que descubrí cómo hacerlo. Realmente, el curso fue bastante transformador. El Focusing me ayudó a navegar lo que estaba pasando en mi vida personal en ese momento. Gradualmente, a través del tiempo, el Focusing me ha permitido integrar bastantes elementos de mi vida. Esa es la experiencia que resultó de tener compañeros de Focusing.

Los acompañamientos son un elemento clave porque el Focusing abre mucho más cuando te escuchan adecuadamente. Gradualmente, comencé a confiar más y más en mi experiencia. Entonces, a partir de cómo fue para mí, ha tenido un efecto transformador en mi práctica el permitir dar mucho más espacio para que la persona evolucione. Esa persona allí realmente sabe cuál es la mejor manera de seguir y eso necesita de espacio para poder desplegarse. A veces, simplemente me río y digo ¡no sé cómo la gente puede vivir sin Focusing!

Beatrice: ¿Qué viene a tu mente como un ejemplo de cambio significativo en tu vida diaria con Focusing?

Verónica: En mis relaciones hay una calidad muy diferente. Hay mucha más mutualidad, reciprocidad, comprensión, apertura hacia otras perspectivas que no necesariamente son las mías. Realmente, veo una diferencia en mi relación con mis hermanos. Con mis hijos, ambos adultos y bastante independientes, tenemos muy buena comunicación. Por eso, no separo hacer Focusing o no hacer Focusing. En el centro, hay mucho respeto por el otro.

Algo que continúa evolucionando es realmente escuchar esa voz interior que todos tenemos, la voz interior constructiva. También, tenemos una voz crítica interna, pero en realidad esa se ha calmado mucho más. Hay confianza y seguridad de que hay otro lugar desde donde se puede hablar. Es bastante doloroso observar cuando a veces sale la voz crítica diciendo ¿Por qué dices eso? Pero en esos momentos puedo decir Ok, todavía tenemos que trabajar con eso. Focusing me ha enseñado cómo interactuar conmigo misma y eso me ha ayudado a interactuar con los demás. Y eso en sí mismo continúa ayudándome a interactuar conmigo. Es como un baile, un baile muy hermoso.

Beatrice: En tu nuevo rol como miembro de la Junta Directiva de TIFI, ¿cuál es tu sueño? ¿Qué quieres traer? ¿Qué quieres ver que haga la Junta Directiva?

Verónica: Me conmovió mucho que me invitaran a formar parte de la Junta Directiva. Catherine sabe que me sorprendió bastante. En general, tomo las cosas en consideración antes de decir sí o no porque es muy importante para mí estar realmente presente en lo que estoy haciendo.

El Focusing me ha enseñado a preguntar: ¿Qué quieres decir con querer involucrarme en eso?, ¿Cuál es la intención?, ¿Cuál es el impulso detrás y debajo de todo eso? Así que hice esa exploración y me tomó un tiempo reflexionar sobre eso. Creemos que somos seres muy separados, pero en realidad no lo somos. Todo lo que ocurre a nuestro alrededor tiene un efecto en nosotros y en los demás. Entonces, cuando estaba reflexionando sobre ello, lo principal que salió fue querer estar al servicio. Recibí las enseñanzas que Gendlin puso a disposición de todos y me he beneficiado mucho de eso. Esa fue la razón por la que acepté y por la que estoy aquí. Quiero apoyar a una organización que está haciendo todo lo posible para expandirse y transmitir el legado que Gendlin nos ha dejado. Realmente, eso es significativo para mí. Esta es la primera vez que estoy en una Junta Directiva por lo que hay una gran cantidad de aprendizaje para mí. Espero que lo que aporto sea cuidado y atención a las cosas que hacemos. Una de las cosas que realmente me llama la atención es el cuidado y la atención al detalle que se le da a absolutamente todo lo que sucede. Es un verdadero honor ser parte de eso.

La generosidad no es solo dar sino también es recibir; es un intercambio. Entonces, estar en la Junta Directiva lo siento como un intercambio por lo que he recibido.

También, me encanta conocer personas. Cuando asistí a la Semana de Focusing Avanzado y Certificación del año 2020, el primer encuentro en forma virtual, otra cosa está muy viva y se volvió mucho más real para mí. Fue una experiencia increíble estar haciendo Focusing con personas de Argentina, Chile, Costa Rica, Australia o Canadá. Fue como Wow. Es una práctica tan rica porque dentro de esas conexiones también aportamos nuestra cultura, idiomas, diferentes formas de ver las cosas. No sé si podría devolver alguna de las partes de lo que recibí. Por eso estoy en la Junta Directiva.

Beatrice: Sé que has vivido en el Reino Unido, naciste en Bolivia y has vivido en España y Rumania. Tienes una comprensión experiencial de las diferencias culturales. Es parte de la misión del Instituto ser verdaderamente internacional. Estoy segura de que tienes una cierta conciencia de que traes, como alguien que ha vivido en varias culturas muy diferentes y hablado diferentes idiomas, esa experiencia que repercute en tu relación con el Instituto.

Verónica: Sí, creo que es una parte muy importante. Estuve muy involucrada con el Focusing, incluso antes de asistir a la Semana de Focusing Avanzado y Certificación. Pero esa semana lo abrió aún mucho más. Después de la Semana de Focusing Avanzado y Certificación me conecté con algunas personas que conocí allí. Hemos establecido compañeros de Focusing y es simplemente muy hermoso. Con una persona estudiamos el libro Experiencing y la Creación de Significado. Eso fue absolutamente fascinante.

Desafortunadamente, el haber vivido en tantos países diferentes también me dio la experiencia de no ser conocida, de no ser comprendida, de no sentirme incluida. Porque eso es lo que sucede. Vives en España y hablas español, pero no eres de allí, cosas así. Cuando vivía en Rumania muchas personas pensaban que yo era rumana porque hablaba muy bien, pero yo no era realmente rumana. Cuando me mudé al Reino Unido pensé que sabía inglés. Muy rápidamente las personas me hicieron saber que no sabía. Así que ha habido algunas experiencias realmente bastante dolorosas a veces.

Navegar en un nuevo idioma con una nueva cultura con nuevos valores puede ser como navegar en un mar muy picado. Pero conectando desde el Focusing lo que realmente me ha ayudado enormemente es que estoy con un otro con la premisa de que no sé lo que quiere decir la otra persona. Ha sido increíblemente importante para mí el preguntar ¿qué quieres decir con eso? porque he tenido que dar muchas explicaciones. Diría algunas cosas y la persona se iría pensando, oh es eso es lo que ella quiere decir. Pero, en realidad, no es lo que quise decir porque lo que entendí o lo que pensé que se había dicho era completamente diferente de lo que sucedió.

Entonces, realmente hay una oportunidad para abrir eso en la Semana de Focusing Avanzado y Certificación. Una tradición en esa semana es hacer Focusing con alguien cuyo idioma no conoces. La belleza es la interacción: ¿cómo puede seguir aún?

Por eso me encanta estar conectada con personas de tantos países diferentes porque siempre hay mucho por aprender.

Beatrice: Me pregunto si hay algo más que quisieras decir para que las personas entiendan lo que aportas al Instituto. ¿Hay algo más que quisieras incluir antes de que terminemos?

Verónica: Es una muy buena pregunta. Estuve encantada de poder participar en la Academia de Pensando Desde el Borde (TAE) el pasado fin de semana. Tuve el placer de tener mi formación inicial de TAE con Nada Lou. Hicimos seis sesiones y fue increíblemente útil. Pero después de haber leído el libro Experiencing y la Creación de Significado me ha dado mucho más de las enseñanzas de Gendlin. Como ya sabes, no solo se trata de los Seis Pasos. Marcan la diferencia, pero hay mucho más. Entonces habiendo tenido la experiencia de TAE y pasando al paso 10, sé que hay mucho más para llegar a los 14 pasos.

Además de eso comencé a leer el libro Un modelo Procesal con el mismo colega con quien leí Experiencing y la Creación de Significado. Siento que estoy entrando en un nuevo territorio, pero, al mismo tiempo, es un territorio conocido porque realmente confío hacerlo desde la sensación sentida y hablar desde ahí.

En este momento, me encuentro en un verdadero período de transición explorando cuál será el camino a seguir. También, me gustaría tener la posibilidad de ofrecer algunas cosas a través del Instituto. Me gustaría poder ofrecer un espacio donde podamos reunirnos como Focusers y, simplemente, tener tiempo para hablar desde ese lugar. El viaje continúa y estoy deseosa de ello.

Beatrice: Me encantan todas las cosas que mencionaste como los compañeros de Focusing, estudiar la filosofía, aprender TAE, apreciar las diferentes culturas.

Verónica: Gracias por darme el espacio para poder decir en vos alta las cosas que estaban ahí. Muchas gracias.

Beatrice Blake

Beatrice Blake se especializa en la enseñanza de Pensando desde el Borde (TAE) a no filósofos. También, enseña a entrenadores clases de "Escuchando Para que los Pasos del Cambio Puedan Ocurrir" elegible para los 18 CCE de la Federación Internacional de Coaching. Es miembro del equipo de Facilitación para la Semana de Focusing Avanzado y Certificación del 25 al 30 de junio de 2023 en Dublín, Irlanda y en línea. Pueden contactar a Beatrice en